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Moris Polanco

Una antología de experiencias asombrosas

¿Celebras algo especial? ¡Pues a comer al mercado!

Hay que admitirlo, cuando de comer barato y sabroso se trata, los mercados siempre salen al rescate. No sólo encuentras de todo lo que se te antoje a precios muy accesibles, sino que ante la gran demanda de comensales, muchos de estos lugares han mejorado sus productos e instalaciones, para garantizar la calidad, higiene y buen sabor de los alimentos.

Un mercado es la solución ideal para saciar el apetito los días que no llevas comida a la oficina, para tomar un refrigerio a la mitad de un día de paseo, o para esos fines de semana en que no quieres cocinar. Pero quizás no pensarías en esos lugares cuando se trata de celebrar tu cumpleaños, invitar a la novia o festejar a mamá.

Bueno, si crees eso, es que todavía no conoces el concepto de mercado gourmet. Estos establecimientos, que venden tanto ingredientes como alimentos preparados, comenzaron a ser famosos en Europa. Como ejemplo están el mercado de La Boquería, en Barcelona, o el de San Miguel, en Madrid. ¿Qué los distingue de los mercados tradicionales? Pues justamente, la calidad delicatessen de sus productos. Ahí sólo encontrarás carnes, embutidos y lácteos de la mejor calidad; frutas, verduras y especias exóticas; repostería fina y, por supuesto, platillos sofisticados. Un importante punto a destacar es que los precios pueden ser significativamente más altos.

La idea se extendió a diversos países, incluido México, y actualmente podemos deleitar el paladar en esos singulares mercados, que además se caracterizan por su agradable ambiente. No es que los mercados tradicionales carezcan de encanto, pero no suelen ser los mejores lugares para platicar, saborear tranquilamente los platillos y muchas veces ni siquiera para sentarse a comer. Normalmente llegas, ordenas, comes a la mayor velocidad que puedas y sigues tu camino, para que otro comensal tome su turno. O bien compras lo que se te antoje y lo llevas a un lugar más tranquilo.

Pero los mercados gourmet están diseñados especialmente para que los visitantes pasen tiempo en ellos, se demoren un poco en la sobremesa e incluso se deleiten con buena música. Vistos desde esta perspectiva, sí que resultan perfectos para esa reunión festiva con los amigos o para ir a tomar algo con una persona especial antes del cine. La ciudad de México tiene algunos mercados gourmets de lo más interesantes. Lánzate a conocerlos este fin de semana y aprovecha que es quincena para llevar un dinerito extra, porque además de buena comida, encontrarás productos, artesanías y otras curiosidades que te encantarán.

La Morera

Empezamos por mi tocayo, el barrio de Polanco. En el bajo puente de la avenida Ferrocarril de Cuernavaca está el mercado gourmet más joven de la ciudad, La Morera. Su mayor atractivo es la variedad gastronómica, pues encontrarás especialidades de la cocina mexicana e internacional. Tortas ahogadas, panuchos, pozole, kebabs, hamburguesas, sushi, pastas y varias opciones más. Para el postre están las tradicionales Tepoznieves y si se te antoja una bebida en la sobremesa, puedes acercarte al food truck de café gourmet. Además, las noches de jueves hay recitales de jazz.

Mercado del Carmen

Se ubica en el pintoresco barrio de San Ángel y aquí es donde más te conviene sacar un poco de los ahorros. En la planta baja te recibirán pequeñas tiendas y puestos con chocolates, pan, café y postres, que sin duda querrás probar o llevar para el camino. Al fondo está el área de comida, donde podrás elegir entre pizzas, hamburguesas, tortas, mariscos y más. En la parte superior, que puedes recorrer después de la comida, hay tres encantadoras boutiques, con las artesanías y accesorios más originales que te puedas imaginar.

Mercado Roma

Es el más grande y popular de todos y se encuentra en una de las colonias más trendy de la ciudad, la Roma. Consta de varios pisos; en algunos es más amplia la oferta de ingredientes y productos gourmet, mientras que otros están ocupados por las áreas de comida. Encontrarás mariscos, ensaladas, tacos, empanadas, cortes de carne y opciones para vegetarianos y veganos.

La próxima vez que quieras comer algo especial y diferente, lánzate a un mercado gourmet.

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Adele, dueña de una portentosa y sensual voz

Dicen que “prevenir es no lamentar” y con respecto a los espectáculos aplica perfecto la frase, ya que hay artistas de nivel internacional que difícilmente llegan a pisar tierras mexicanas.

Sabemos que México es un gran escenario para todo tipo de artista y muchas veces es la puerta de entrada al continente americano.

En otras ocasiones, pasamos totalmente inadvertidos en las agendas de muchos artistas, ya que no nos ven como una plaza importante o por ciertas “desavenencias”. En fin, sea cual sea el motivo, no llegan a visitarnos.

En este caso en particular me siento más que feliz, ya que una de mis artistas favoritas vendrá a dar una serie de conciertos en México, en noviembre de este año.

Me refiero a Adele, quien se ha convertido en todo un fenómeno dentro de la industria.

La hermosa voz tan peculiar que la caracteriza, aunada a su personalidad, hace de esta artista originaria de Tottenham, Inglaterra, un platillo artístico imposible de dejar pasar.

Adele es dueña de una portentosa y sensual voz rebosante de matices, que mereció el interés de la industria y la hizo acreedora del seguimiento de sus múltiples fans, incluido yo, por supuesto.

Estos matices que tanto la caracterizan provienen de sus cuerdas vocales, las cuales expresan el poderío del soul y logran incursionar al jazz, demostrando un aplomo en el escenario digno de ella.

Gracias al formidable manejo que tiene de su voz, le han comparado con Etta James, quien por cierto es una de sus cantantes favoritas, o con Ella Fitzgerald.

Es bien sabido que no es bueno hacer comparaciones, mAs en este caso nos da una gran idea de la calidad de la voz de esta hermosa cantante y compositora.

¡Ah! Porque también es compositora, ya que apenas con 16 años escribió y compuso la canción “Hometown Glory”.

Y bueno, cuando existe el talento, éste sale a flote, ya que cuando salió a la venta su primer sencillo llamado “Chasing Pavements”, la llevó derechito a la consagración  como una firme promesa, colocándola en el segundo puesto de superventas.

Este es el recorrido de una talentosa artista, que no ha dejado de subir como la espuma desde que apareció en el mundo del canto, siendo reconocida y ganando cuanto premio se le pueda otorgar.

De hecho, rompió varias menciones en el Guinness World Records con su albúm denominado “21” durante el 2011.

Es bueno saber que fue profeta en su tierra, al estar nominada como artista de revelación británica, solista británica femenina y sencillo británico, esto por su canción “Chasing Pavements”, durante los  Premios Brit en su edición de 2009.

También fue reconocida por la industria estadounidense, ya que recibió el galardón Grammy como mejor artista nuevo y mejor interpretación vocal pop femenina por la misma canción de “Chasing Pavements”.

Además figuró en las categorías grabación del año y canción del año por el mismo tema.

Ahora con su nuevo álbum denominado “25” no ha sido la excepción, ya que de acuerdo con Nielsen Music, durante su primera semana de lanzamiento se vendieron 3.38 millones de copias en los Estados Unidos y más de la mitad fueron en formatos físicos.

Estos números, tan solo en su semana de debut, lo colocan como el álbum más vendido del año, con más del doble de ventas que “1989” de Taylor Swift.

Esta es la pequeña reseña de lo que es y ha hecho Adele, que pisará por primera vez tierra Azteca y yo ya estoy más que listo con mis boletos en mano. ¿Y tú, ya estás listo o necesitas boletos?

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El cuidado de la piedra caliza es una tarea de todo momento

Generalmente cuando vas a los puntos de venta de mármol para adquirir ya sea tu piso o una cubierta para ese lugar especial, los distribuidores deben darte, además del material que mejor se adapte a ese lugar, una serie de indicaciones o cuidados que este tipo de piedra requiere.

Al ser una piedra caliza natural es delicada y para ello requiere de ciertos preparativos, de selladores especiales, esto es porque si bien es una piedra dura, también es un material muy poroso y se mancha con facilidad, por lo tanto el cuidado regular es relevante.

Es importante que consideres seriamente el sellador y que éste sea de calidad. Una vez que has adquirido el sellador, sigue al pie de la letra las indicaciones o bien apóyate en un especialista.

Creo que vale la pena este esfuerzo, ya que la inversión suele ser alta para echarla a perder ¿no lo crees?

Bueno, ya se ha colocado y sellado correctamente la piedra y deseas que ésta se vea brillante, entonces viene el proceso de pulido y aquí también te puedes asesorar o bien, solicitar los servicios de un equipo especializado, quienes además de tener el conocimiento cuentan con las herramientas necesarias.

Después de todos estos procesos y algunos días de trabajo, por fin tienes ese piso de mármol instalado o bien, esa superficie en la cocina que tanto anhelabas y comienzas a disfrutar de tu espacio.

La cuestión es que el cuidado de la piedra sigue mientras la tengas instalada y aún cuando esté sellada, por lo que el estar atento ante cualquier incidente como el derramamiento de líquidos es vital, ya que éstos llegan a mancharla.

Manchas que pueden ser a base de aceite como la grasa, alquitrán, aceite, leche, productos cosméticos; o manchas originadas de productos orgánicos como el café, té, frutas, tabaco, papel, alimentos, orina, hojas, corteza, excrementos de aves.

O las clásicas manchas de metal como el hierro, óxido, cobre, bronce; biológicas como de algas, hongos, líquenes, musgos, hongos; o esas manchas de tinta o rotulador o lápiz; de pintura, fuego, humo o hasta de agua.

Si bien, todos esto tipos de manchas pueden “atacar” tu bello piso o superficie, mientras sean superficiales y actúes rápidamente, se puede salvar la piedra.

Generalmente, las manchas superficiales a menudo se pueden eliminar utilizando una toalla de papel inmediatamente. Hazlo de forma suave, envolvente y únicamente sobre la mancha.

Después lava el área con agua y jabón suave y enjuagar varias veces el paño para terminar secando el área con otro paño suave. Repite los pasos si es necesario.

Ahora bien, si la mancha persiste o es profunda, puedes requerir el uso de una cataplasma.

Una cataplasma es un limpiador líquido o químico mezclado con un material absorbente blanco para formar una pasta y este tiene una consistencia parecida a la mantequilla de maní.

Esta mezcla se extiende sobre la zona manchada con un espesor de aproximadamente entre los 5mm a 15mm distribuida con una espátula de madera o plástico y una vez colocada se cubre con un plástico dejando trabajar la cataplasma entre 24 a 48 horas.

Este procedimiento se puede repetir para eliminar completamente la mancha, sin embargo, algunas manchas posiblemente no se logren eliminarse por completo.

Entre los materiales para preparar una cataplasma encontramos el caolín, tierra de batán, la tierra de diatomeas, tiza en polvo, moldura de escayola de color blanco o talco. Aproximadamente medio kilo de material de emplasto preparado cubrirá 30cm cuadrados.

Y como nota, las manchas de metal suelen ser de las más complejas de eliminar, por lo que el llamar a un profesional será lo mejor.

Como verás el mármol es una piedra hermosa y para conservarla así, es necesario cuidarla.

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Los deportes que han marcado mi vida

Desde mi niñez fui una persona altamente activa en cuanto a realizar deporte se refiere. Desde pequeño fui muy inquieto y mi santa madre no se daba abasto con tanta energía que me fluía.

Así que me inscribió a varios deportes desde temprana edad, para ver dónde podría canalizar dicha energía. Comencé primero en natación.

Durante cerca de 3 años nadé como pececito y lo mejor del caso es que una vez en casa, podía estar más relajado para hacer la tarea y jugar con mis juguetes, cosa que me hacía muy feliz.

Si bien me gustaba mucho el agua, nunca quise ser parte del equipo de competencia. Eso sí que no me llamaba la atención.

Ya por ahí de la primaria, lo que quería era patear la pelota muy lejos y meter muchos goles, por lo que incursioné en el equipo de fútbol del colegio.

Casi toda mi primaria fui titular y practicaba todas las tardes. Era genial ir a entrenar junto con mis compañeros de clase y los fines de semana competir con otras escuelas, en donde las porras eran espectaculares.

Como niños, nuestra mayor ilusión era meter muchos goles y lo conseguíamos, aun cuando no ganábamos en todos los partidos, disfrutábamos mucho el haber participado en alguna jugada importante. Lo que era el tema de la semana.

Ya para entrar a la secundaria, mi gusto por el fútbol se fue apagando y con el cambio hormonal característico de la edad, no me hallaba en ningún deporte.

En esta etapa practiqué basquetbol, volibol, tenis, ping-pong, sólo que no me sentía cómodo en ninguno de ellos.

Mamá se encontraba preocupada por esta situación, mas cuando platicaba con mis entrenadores la tranquilizaban diciéndole que estaba en la búsqueda y así era.

Recuerdo con mucha claridad el día que pisé un dojo de Tae Kwon Do, fue cuando acompañé a uno de mis amigos para ver el examen a cinta negra de su hermano mayor.

Por más de dos horas los muchachos hicieron toda clase de cosas, desde formas hasta combate, pasando por rompimiento de tablas, mostrando una gran habilidad y equilibrio en su cuerpo. Esto sí que me atrapó.

A las pocas semanas de esta visita ya me encontraba inscrito y practicando este arte milenario. Al principio fue algo complicado, porque si bien tenía una muy buena condición física, mi elasticidad no era de la mejor por lo que tuve que esforzarme mucho para alcanzar una elasticidad “respetable”.

Otro de los factores que representó un reto para mí, fue asimilar las enseñanzas que venían junto a la práctica, como el autocontrol, respeto, tolerancia y otros grandes valores que me ayudaron a pasar una adolescencia fuera de los peligros y alejado de las tentaciones propias de la edad.

En esta disciplina, no solo continúa uno ejercitándose, sino que también se adquieren otras habilidades, como la concentración, balance, reflejos y tiempos de reacción. Así fue como llegué no solo a cinta negra y avanzar un poco más, sino que me ha dado toda una filosofía de vida.

Lamentablemente hace poco menos de un año me lastimé una rodilla, lo que me impidió continuar con mi práctica.

Después de ser revisado por el médico, me pidió que me realizara una resonancia magnética para una evaluación más precisa de mi situación.

Después de mi estudio se detectó un desgaste de grado 1, lo que indica un “reblandecimiento del cartílago”, lo que sólo requirió desinflamatorios, modificar algunas de mis actividades, terapia física, ejercicios, estiramientos y complementos con un par de fármacos.

Ahora sigo en rehabilitación y a pesar de mi problema, no he dejado de practicar, si bien no con la misma intensidad, sí con el mismo entusiasmo y amor hacia esta disciplina.

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Respaldos ante contingencias ambientales

Hace poco tuvimos un terrible problema con una enorme gotera que salió justo encima del estudio de la casa.

Las gotas caían al por mayor, como si de una coladera se tratase el techo. Nos tardamos un poco en detectarla porque estábamos en otra sección de la casa, mas cuando mi hijo fue por la cámara digital, encontró todo aquello inundado.

Rápidamente buscamos la forma de detener aquél diluvio interno y una vez que amainó la lluvia logramos terminar la limpieza del estudio.

Conforme íbamos limpiando nos dimos cuenta de que varias cosas se echaron a perder: una computadora, la cámara digital, varias notas que tenía sobre mi mesa de trabajo, en fin.

Reflexionando un poco sobre las pérdidas que tuvimos, que si bien todas son económicas, nos dimos cuenta que unas son reemplazables y otras lamentablemente no.

La computadora, como la cámara digital, bien las podemos adquirir más adelante, sólo que su valioso contenido no.

Y lo que más lamento de ese contenido eran mis archivos fotográficos, donde estaba guardando la historia de mi familia.

De hecho estaba creando diversos álbumes digitales de cuando éramos novios mi esposa y yo, de recién casados, contando nuestra historia familiar conforme se fueron integrando cada uno de nuestros hijos y por supuesto, el álbum personal de cada uno de ellos.

Ahora la gran mayoría de esas fotografías ya no existen. Por fortuna tenía el resguardo de las primeras, no así de las últimas.

Salvo un par de bellas fotos de los chicos que mandamos hacer con la técnica de impresión en rígidos, las cuales ahora las consideramos una joya de nuestra familia, porque retratan un instante especial en la vida de nuestros hijos.

Así eran de especiales todas y cada una de las fotografías, por ello fue que me di a la tarea de crear dichos álbumes, que ahora literalmente han quedado “bajo la lluvia”.

Después de esta amarga experiencia, ahora tenemos un par de reglas familiares ante contingencias “ambientales”:

La primera es realizar respaldos de nuestros dispositivos digitales a la computadora, lo antes posible por aquello de otro tipo de contingencia.Segundo, realizar un respaldo de la computadora de forma periódica. Para esto se pueden realizar de dos formas:

  • Una es a través de almacenamiento físico al utilizar principalmente unidades de almacenamiento SSD, es decir, un disco duro de estado sólido; “quemar” DVDs o CDs que aún son una buena opción para resguardar información.
  • La otra es a través de proveedores de almacenamiento en la nube como SkyDrive (Microsoft), Google Drive (Google), iCloud (Apple), Dropbox, Copy y Box
  • Tercero, llevar las fotos de nuestra preferencia a una impresión en aluminio. Así no sólo las atesoramos, ahora las podremos admirar mucho más tiempo.

Este último punto es porque me encanta este acabado, tú puedes elegir el que desees tan sólo con res clics en Arte y Fotos.

Dice el dicho que “después de ahogado el niño se tapa el pozo”, y es justamente lo que estamos haciendo. Y antes de que te pase algo similar a ti, toma la mejor de las recomendaciones para no pasar un mal momento.

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Una forma diferente de llegar al trabajo y ya desayunado

Dicen que el alimento más importante del día es el desayuno y también reza el dicho que “hay que desayunar como rico, comer como pobre y cenar como mendigo”, todo con la idea de que sea así, darle prioridad al primer alimento del día después de varias horas de ayuno.

Sin embargo, no todos logramos realizar ambas tareas. Algunos alcanzan a desayunar apenas una bebida y algún tipo de pan o fruta y salen corriendo para comenzar la jornada del día.

Otros, ni eso alcanzan a hacer, sencillamente salen corriendo de casa porque el reloj marca “que llegarán tarde”, llevando encima ese estrés con el estómago vacío.

Ahora bien, habemos algunos que preferimos salir de casa temprano sin hacer ese sagrado alimento  matutino para evitarnos el tráfico, que en mi ciudad es severo y buscamos la alternativa de desayunar en algún restaurante cerca de la oficina.

En mi caso, esta forma de desayunar fuera de casa me ha resultado mucho más redituable, incluso económicamente hablando, aunado con los factores tiempo-estrés.

He observado que, al salir muy temprano de casa con un vaso de leche y una fruta en el estómago, lo cual no me lleva más de cinco minutos, me evita los grandes embotellamientos de la mañana y llego cerca de mi oficina unos 45 minutos antes de mi hora de entrada.

En ese tiempo, paso directo a algunos de los restaurantes de la colonia Roma ,en donde tengo para escoger a granel. Desayuno tranquilamente y luego llego a mi oficina con la satisfacción de llegar temprano y bien desayunado.

Algunas personas han criticado mi estrategia al mencionar que tanto el desayunar como el comer fuera de casa resulta ser más caro, situación que puede ser cierta, en parte.

Efectivamente puede resultar más costoso si es que los lugares a elegir son elegantes, mas las opciones que tengo en la zona de la colonia Roma son tan amplias y variadas, que esto bien se puede amortizar.

Además de que consigo desayunar o comer diferentes gastronomías, sin la necesidad de pasar tanto tiempo en la cocina y lo que esto conlleva, como el preparar todo y lavar trastes.

Por otro lado, el tiempo que se llega a destinar en el traslado, definitivamente es otra cosa. No es lo mismo recorrer el mismo camino en 20 minutos que en 90. Esto se refleja en gasolina y por supuesto tiempo aunado con el estrés de que pueda llegar tarde.

No se diga si en el camino se llega a descomponer un auto, se presenta un accidente, llueve o hay una manifestación desde temprana hora. Cualquier cosa fuera de lo “normal” desquicia el tráfico en la Ciudad de México.

Así que salir con mucha antelación me ha ahorrado dolores de cabeza, además de tiempo y dinero que esto conlleva en el trayecto.

En la oficina, suelo ser el primero en llegar. Llego sonriente, tranquilo y desayunado. Gracias a esta nueva rutina, mis compañeros me consideran algo así como la “app” personificada que sabe en dónde están los restaurantes y qué ofrece cada uno de ellos.

Esta nueva rutina ha llevado a mi paladar a adquirir un poco más de experiencia en cuanto al sabor y variedad, así como la capacidad de identificar las diferencias entre un lugar y otro.

Otro valor agregado a esta forma de desayunar fuera de casa es que me llevó desde hace unos meses a conocer a más personas, desde los meseros como sus cocineros o chef’s e incluso hasta sus dueños.

Esto es invaluable y grato, ya que cuando llegas al lugar la cordialidad se siente y puedo disfrutar mi desayuno como si estuviera en casa.

Pues bien, espero que esta idea se pueda aplicar en tu caso. Por lo pronto, yo seguiré experimentando nuevos lugares y sabores. La vida es eso, experimentar y pasarla bien.

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Compra online, descansa offline

Como dijera ese anciano de barbas largas, compañero de asilo del abuelo Simpson, ¡qué época para estar vivo! (Ya saben, en ese episodio en el que intenta congelarse dentro de un refrigerador del minisúper, para despertar el futuro) Y es que no sólo estamos en la era donde todo puede conseguirse online, desde libros o gadgets hasta una relación internetsentimental; además de eso, estamos logrando que nuestras actividades en internet propicien experiencias offline, que quizá nunca viviríamos de no haber sido por una app o una búsqueda en Google.

Esto se me ocurrió a partir de la investigación que hice para comprar un colchón nuevo. Ya sé, no parece un tema muy relevante para tratar en un post; ni siquiera para mencionar en una charla de sobremesa, cuando está a punto de instalarse el incómodo silencio. Pero lo que me interesa compartirles no son las últimas novedades en el mobiliario de mi cuarto, sino lo que descubrí al buscar en internet para hacer tan necesaria compra (no están para saberlo, pero llevo casi un año durmiendo en el colchón que ya estaba en el departamento amueblado que rento; parte de lo que callamos los comunicólogos que aún no podemos comprar casa).

El caso es que al buscar una tienda que se dedicara a la venta de colchones ortopédicos, me encontré con Neztsleep.com. Más que una tienda en línea, es todo un proyecto en pro del descanso y del buen dormir, ¿acaso no son motivos suficientes para llamar la atención? Que alguien se preocupe por la calidad del sueño, en estos días de exceso de trabajo, bebidas energéticas y ruidos perpetuos, merece ya unas fanfarrias. Y eso hacen en Neztsleep; la empresa se dedica a fabricar colchones, que por sus materiales (Memory Foam y ViscoGel) y diseño se adaptan a todas las necesidades. Había leído que para elegir un colchón –y sepan que hacerlo tiene su ciencia- se deben considerar factores como el peso de la persona, la posición en que duerme y si tiene algún tipo de problema muscular, vertebral o hasta de alergias. Pues con este colchón los requerimientos son fáciles de superar, porque al parecer es de lo más versátil.colchones y descanso

Pero ahí no termina la cosa. La empresa también apoya a ONG’s que llevan a cabo proyectos de salud, especialmente los que de alguna forma contribuyen a que las personas descansen mejor. Esto me resultó aún más interesante. Pero lo que me dejó realmente sorprendido, como fanático de la vida online que soy, fue el modelo de ventas de Neztsleep. El colchón se compra en línea. Simplemente haces el pedido, pagas con PayPal y recibes el producto en una caja que hasta un debilucho como yo podría subir a un tercer piso. Sí, tan fácil como ordenar libros o pizza.showroom

Pero, dirán ustedes, un colchón no es como un libro; uno quiere verlo, sentirlo y hasta probarlo antes de llevarlo a casa (de hecho, tengo varios amigos que piensan lo mismo de los libros). Ahí es donde entra el especial vínculo online-offline que creó esta compañía. Tienen un showroom que los consumidores interesados podemos visitar, para tendernos a descansar en el colchón, platicar con sus especialistas en el sueño y aclarar todas las dudas e inquietudes que se puedan tener acerca del producto. Vamos, en el sitio web dicen que hasta galletitas te dan.

Creo que la iniciativa es realmente buena. Permite superar los temores y desconfianzas de quienes no compran online porque no pueden ver los “productos reales”, crea una experiencia de atención al cliente y al final te anima a comprar en línea, para recibir el colchón en la comodidad de tu hogar. Así que después de las fiestas me daré una vuelta al showroom para probar en Nezt. Ya les contaré cómo me fue.

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Todo bajo control

El pasado fin de semana no fue una ocasión de descanso. De hecho, dos fugaces días nunca me parecen suficientes para dormir, salir, hacer ejercicio y divertirme cuanto quisiera, pero este sábado en especial fue un día ocupado. Sin embargo, creo que mis esfuerzos y desvelos son para una buena causa. Desde hace tiempo he considerado la Intercambioposibilidad de hacer una maestría en el extranjero. Siempre tuve ganas de continuar con los estudios y ahora se me presenta la oportunidad de hacerlo en otro país, lo cual será una experiencia doblemente enriquecedora, si es que soy admitido al posgrado que me interesa (crucen los dedos, por favor).

En fin, el caso es que el sábado fui a presentar uno de los exámenes que son necesarios para cumplir los requisitos de admisión, el Toefl (Test of English as a Foreign Language). Como probablemente ya saben, este examen es solicitado por la mayoría de las instituciones educativas en países de habla inglesa, para comprobar que los aspirantes de otros países tenemos un buen nivel del idioma. La prueba mide las habilidades más importantes para el manejo de una lengua extranjera, es decir, lectura, escritura, conversación y comprensión auditiva. Cientos de exámenes se llevan a cabo en todo el mundo, prácticamente cada mes, pues los resultados del Toefl tienen una vigencia de dos años.

Este tipo de pruebas suelen alterar los nervios de muchas personas; aunque cuenten con la preparación y las habilidades suficientes, el solo hecho de saber que se trata de un examen les pone los pelos de punta. Eso fue lo que pasó el sábado, no conmigo, sino con uno de los compañeros que presentaba el test. Desde que esperábamos afuera del salón se veía que le costaba trabajo dominarse; iba de un extremo a otro del pasillo, se frotaba las manos, revisaba sus documentos una y otra vez. Cuando al fin entramos y comenzó la prueba, el pobre apenas si podía sostener el lápiz. Yo me concentré en mi examen y ya no supe si aquél infortunado logró calmarse, pero cuando le conté la anécdota a una amiga, me dijo que a ella le pasó lo mismo en una ocasión y su nerviosismo fue tal que no pudo concluir la prueba.

Me preguntó qué hacía yo para estar siempre tan calmado en tales situaciones. La verdad es que me pongo nervioso, como todo mundo, pero al final pienso que, después de todo, los exámenes no son cuestiones de vida o muerte; lo peor que puede pasar es descubrir que aún no se está lo suficientemente preparado y que es necesario estudiar más para intentarlo de nuevo. Hasta ahora, esto último nunca me ha pasado y creo que ha sido gracias a estas estrategias:

  1. Prepararse bien

PreparaciònPara exámenes como el Toefl, la práctica es fundamental. Conviene leer mucho, hacer ejercicios de gramática y escritura, ver películas o escuchar música para aguzar el oído y conversar, aunque sea con uno mismo.

  1. Organizarse

Una preparación adecuada implica un justo balance entre el tiempo de estudio y el que dedicamos a otras ocupaciones o hobbies. Pasar cada hora del día estudiando sólo provocará que dentro de poco estemos saturados de información y sin ganas de saber nada más relacionado con el tema. Lo mejor es organizar las actividades del día, para dedicar el tiempo adecuado a cada cosa.

  1. Descansar y dormir bien

Sobre todo el día anterior al examen. Lo peor que se puede hacer es pasar la noche en vela estudiando, pues además de que no se puede aprender todo en unas cuantas horas, llegaremos agotados a la prueba.

  1. Alimentarse adecuadamente

Exámenes como el Toefl duran varias horas y sólo se dan algunas pausas breves. Por ello es importante tomar un desayuno que dé energías, pero que no sea pesado. Una porción de fruta y un cereal con frutos secos, como nueces o almendras, constituyen una buena opción.

  1. Respirar y confiar

Ya pusimos todo lo que hacía falta de nuestra parte para obtener un buen resultado, así que no hay razones para esperar lo peor. Hay que respirar profundamente, sacudirse los nervios y dar el máximo esfuerzo para superar la prueba.Intercambios

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Lleva la navidad a casa sin gastar mucho

Compré el número más reciente de la revista Algarabía, porque el artículo principal está dedicado a uno de mis charlie brownprimeros héroes y ejemplos de la infancia, Charlie Brown. No hay personaje más fiable que quien nos advierte que la vida es trágica desde los primeros años y no se pone mucho mejor con paso del tiempo.

Pero no es del chico de la cabeza esférica de quien quiero hablarles en esta ocasión, sino de una nueva palabra que, según la mencionada publicación, describe una tendencia propia de nuestro tiempo. Se trata del término “hipernatividad”, que se refiere a la práctica de colocar las decoraciones navideñas con sorprendente anticipación; a veces hasta dos meses antes de que lleguen las fiestas.

Como era de esperarse, la idea de adelantar la navidad comenzó en el sector comercial, con el fin de anticipar el inicio de la temporada de ventas. Sin embargo, pronto se contagió a muchos sectores más. Las decoraciones y luces que colocan los ayuntamientos en sitios públicos se encienden a finales de noviembre, quizá en un intento por emular las festividades del Thanksgiving norteamericano, aunque no quede muy claro lo que se agradece. Y ya no sorprende ver que los vecinos comiencen a decorar sus casas por las mismas fechas. Todos están envueltos por el espíritu de la hipernatividad.

Si no han comenzado a vestir sus casas de luces, renos y muñecos de nieve (aunque persista el clima veraniego), todavía están a tiempo de hacerlo. ¿Se han detenido por el temor a gastar mucho? Pues les dejo algunos consejos para que mantengan el espíritu de la temporada sin dejar los bolsillos excesivamente vacíos.

Hagan sus propios adornos

adornos propios¿Han visto lo que cuesta un solo adornito en forma de reno o una caja de esferas en los supermercados? Es para convertir en Grinch a cualquiera. Pero esto no es motivo para desanimarse; si examinan bien los adornos, notarán que no es nada difícil hacerlos. En internet encontrarán muchas ideas y moldes para confeccionar sus decoraciones y como materiales, pueden reciclar algo que tengan en casa o comprar telas como el fieltro, que además de baratas, son muy manejables y lucen mucho en los adornos navideños.

Iluminen sin electricidad

Para muchos la navidad no llega, si no llenan su casa de luces intermitentes y logran que en su calle siempre parezca de día. Claro que el entusiasmo ya no es tanto cuando hay que pagar el recibo de la luz. Si no quieren gastar en series de luces, ni contribuir a la desaparición del invierno debido al excesivo consumo de electricidad, utilicen otros recursos para iluminar su navidad. Pueden emplear la tradicional escarcha, esferas de colores brillantes o cintas en tonos metálicos.

Inviertan en algo más que adornos

algo mas que adornos
El problema de muchas decoraciones navideñas es que sólo funcionan como eso; las compramos para lucirlas unas cuantas semanas y como al año siguiente ya estarán pasadas de moda, las desechamos u olvidamos. Una buena opción para que esto no pase es comprar algo que además de adornar, nos resulte útil y queramos guardar; por ejemplo, unas cortinas para la sala o un mantel. En vez de estampados navideños, elijan colores que combinen con los de la temporada, pero que también puedan usarse en otras ocasiones.

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Razones para consentirse en vacaciones

Apenas empieza diciembre y varios de mis amigos y familiares ya están preocupados por todas las calorías de más que van consumir en las posadas, cenas y fiestas de la temporada. Sí, son de esas personas que se la viven contando calorías y siguen la llamada “dieta de la mano” (un sistema en el que las porciones de alimentos se miden conforme al tamaño del puño o el grosor de los dedos); se ejercitan cual si fuesen atletas profesionales y sólo en contadas ocasiones se conceden algún pequeño capricho –un muffin integral, por ejemplo- que luego pagan con una doble sesión en el gimnasio. Sobra decir que tienen excelente figura y están en buena forma; sin embargo, le tienen horror a los excesos.Dietas por navidadEs cierto que las vacaciones, y en especial las de fin de año, son temporadas en que las tentaciones y los “pecados” alimenticios resultan más difíciles de evitar. Si salimos de viaje, rara vez tenemos la opción de preparar los alimentos y vigilar su aporte nutricional, como lo hacemos en casa. Y si nos quedamos a disfrutar la tranquilidad del hogar, podemos caer en conductas sedentarias, como pasar todo el día viendo películas o series de televisión, con las correspondientes botanas.

Sin embargo, algunos expertos en nutrición consideran que ceder a ciertos antojos durante los periodos vacacionales no es tan malo, siempre y cuando no se incurra en excesos. Esto se debe, por un parte, a que no todos los casos de sobrepeso se deben a la cantidad y el tipo de comida que se ingiere y, por otra, a que los cambios de rutina que hacemos en vacaciones pueden ser favorables para el bienestar físico.

Aquí algunas razones concretas para decir sí a esa rebanada de pastel navideño o para disfrutar sin culpa de los romeritos y el pavo.

  1. Son sólo unos días al año

Esto puede sonar a pretexto y, en efecto, muchos toman los periodos festivos o vacacionales como la oportunidad para darse grandes atracones, sobre todo si se mantuvieron a dietas de hambre el resto del año. Pero cuando se lleva una dieta saludable y balanceada, combinada con ejercicio físico, no hay que temer por darse algunos gustos en los días de asueto. El propio organismo, que ya estará habituado a cierto tipo de alimentación, enviará señales de alerta cuando estemos cerca del exceso e incluso si se ganan unos kilos de más, será fácil recuperar el equilibrio al volver a la rutina.comidas

  1. A veces las vacaciones nos ponen más activos

Al estar de viaje, hasta los más perezosos pueden emprender largas caminatas, con tal de visitar todos los atractivos turísticos de una ciudad, recorrer los museos o al menos para ahorrarse los gastos del transporte. También es fácil dejarse llevar por el entusiasmo y apuntarse a un tour en bici o en kayak. Y qué decir de los que van a la playa; al menos una vez se meterán al mar para nadar. Quizá estas actividades no basten para compensar varios meses de sedentarismo, pero al menos contribuyen a quemar las calorías y grasas que se consuman durante las vacaciones.

  1. Descansamos más y nos estresamos menos

El estrés fuera de control y las pocas horas de sueño pueden engordar más que un helado doble. Al dormir y al estar relajado, el organismo lleva a cabo funciones reguladoras del metabolismo, que favorecen la quema de grasas y calorías. Claro que debemos poner nuestro granito de arena, con la dieta saludable y el ejercicio, pero los beneficios que dan estos hábitos se incrementan cuando se les suma un buen descanso.fuera estres

  1. Tenemos tiempo libre para desarrollar hábitos saludables

Si las ocupaciones laborales no te dejan más opción que la comida rápida y no te dan tiempo de preparar un desayuno saludable, en las vacaciones ya no hay pretexto. Aprovecha los días libres para organizarte, cocinar platillos balanceados (o a prender a cocinar, ¿por qué no?) y comenzar alguna rutina moderada de ejercicios. Tal vez hasta descubras que, si te organizas bien, te dará tiempo de todo eso y más en los días de trabajo.

Disfruta de la temporada festiva y si entre tus propósitos está el mantener o iniciar una dieta saludable, consulta a un nutriólogo en D.F. para que te asesore.

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